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盖茨一家

2008-6-24 11:07:00  新华网

   每个成功男人的背后都有一个女人,微软创始人比尔·盖茨也是如此。随着盖茨即将从微软半退休,他背后的女人梅琳达将逐步走上前台。
  梅琳达的前世今生
  与微软创始人比尔·盖茨相识多年之前,梅琳达·弗兰奇(Melinda French)曾经有过一次“恋爱”,与一台苹果计算机。弗兰奇出生在达拉斯一个勤奋的中产家庭,为了供四个孩子上大学,她的父亲雷·弗兰奇(Ray French)一直在家庭开支方面精打细算。雷是一名工程师,他还兼职开设了一个家庭公司,主要开展房屋租赁业务。
  梅琳达回忆道:“我几乎每天都要清洁地板,擦洗烤箱,以及割草。”事实上,梅琳达的家庭几乎每个周末都在忙碌中度过。在她16岁那年的一天,父亲买进了一台Apple III计算机,她很快就为之着迷。她说:“我们都乐于帮助父亲开展业务和记账。我们看着钱一点点的流入,又一点点的流出。”
  梅琳达的人生后来发生了重大的变化,一个几乎没有人能想到的变化:她遇到了比尔·盖茨。现在,她居住在华盛顿湖畔一座巨大的科技豪宅里,丈夫是全世界最富有的人。14年前,当梅琳达与盖茨结婚时,她实际上是与自己做了一个大交易。
  一方面,梅琳达成为了全球第一大慈善基金的两名所有者之一。比尔和梅琳达·盖茨基金会已经拥有376亿美元资产,其中34亿美元是“股神”华伦·巴菲特(Warren Buffett)已经捐赠的款项。除此之外,巴菲特还计划捐赠900万股伯克夏·哈萨威B股。按照当前股价计算,这些股票的总价值达到410亿美元。
  考虑到伯克夏·哈萨威股价有望继续上涨,而盖茨夫妇也会不断将资产转移到基金会,梅琳达和比尔夫妇可能会在有生之年捐出1000多亿美元。到目前为止,盖茨基金会已经为慈善事业支出了144亿美元,甚至超过了1913年成立的洛克菲勒基金会,而且考虑到了通货膨胀的因素。
  但在另一方面,梅琳达也牺牲了隐私、安全、以及做一个普通人的权力。上世纪90年代末,在微软反垄断案庭审期间,她的丈夫被视为美国最大的商业“恶棍”,她也承受了很大的压力。另一方面,因为嫁给了盖茨,她也面临着失去个人身份的危险,因为人们更多地称她为盖茨夫人。
  首富妻子的一天
  大多数时候,梅琳达都在后台默默的工作,包括照顾孩子。盖茨夫妇有两个女儿,分别为5岁和11岁,还有一个8岁的儿子。下面是梅琳达典型的一个工作日:去年秋天的一天,她先在孩子的学校花费了好几个小时;随后又招待了10多名客人,其中包括4名前来盖茨基金会参加疟疾论坛的非洲卫生部长;到晚上10点,当所有人都离开之后,她又开始疲惫地准备第二天上午的演讲。
  在这样的时候,比尔会对梅琳达说,“早点上床休息吧,你已经知道很多有关疟疾的知识了”。但是,她一直对聚光灯心存恐惧,更何况还要面对超过300名科学家、医生、以及卫生部官员?第二天,梅琳达在论坛上公布了一项旨在根除疟疾的大胆计划,并同比尔一起回答观众的提问。虽然很多观众都获得了盖茨基金会的捐款,但他们并不知道台上这名引人关注的女性是谁。
  现在,43岁的梅琳达已经做好完全展示自己的准备,她要走上前台。她说:“我经常想,当我的小女儿上了全日制学校之后,我会逐步走上前台。”当然,她从内心里更愿意永远远离公众。梅琳达计划未来将更多时间投入到基金会,达到每周30小时。
  梅琳达之所以更加关注基金会,也因为她的丈夫将做同样的事情。从今年7月开始,盖茨将不再承担微软的日常管理工作,而将更多精力用于慈善事业。他计划每周在基金会工作40小时以上,而只将15小时留给微软董事会主席的角色。据这对夫妇的朋友称,如果不是为了梅琳达,盖茨不会做这样的转变。正是梅琳达让盖茨变得更加开放、耐心和有同情心。盖茨自己也承认:由于梅琳达,他很愿意扮演新的角色。

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